Yamaha Tenori-on TNR-W
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Yamaha Tenori-on TNR-W

Tenori-on TNR-W, Sequencer from Yamaha.

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Yamaha Tenori-on: il test

Oggetto musicale non identificato
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Nel mondo degli strumenti elettronici, se si pensa all’innovazione, il nome Yamaha raramente viene in mente! Eppure, questa società giapponese ha creato il primo sintetizzatore FM, il DX7. Così per dimostrare che può ancora innovare, Yamaha ha dato vita al Tenori-On, una sorta di oggetto musicale non identificato, a metà strada tra uno strumento musicale e una consolle di gioco portatile.

Nel mondo degli strumenti elettronici, se si pensa all’innovazione, il nome Yamaha raramente viene in mente! Eppure, questa società giapponese ha creato il primo sintetizzatore FM, il DX7. Così per dimostrare che  può ancora innovare, Yamaha ha dato vita al Tenori-On, una sorta di oggetto musicale non identificato, a metà strada tra uno strumento musicale e una consolle di gioco portatile.

Al primo impatto ci si potrebbe fermare a confrontare la Tenori-On con dispositivi che hanno un aspetto simile, come alcuni controller MIDI (Monome ad esempio). Sebbene la sua griglia di pulsanti 16 x 16 potrebbe farti pensare a questo, il controller di Tenori-On offre molto più di un semplice MIDI controller. E’ un generatore di segnale, un sequencer con modalità multipla e un lettore di samples,  tutto in uno. La Tenori-On è pertanto molto di più di solo ciò che i pulsanti potrebbero condurre a pensare…

Un po’ di storia e… filosofia
tenorion

Originariamente, il concetto Tenori-On è stato sviluppato da un membro del Dipartimento di ricerca R&D della Yamaha (la sezione “motorcycle”!) nel suo tempo libero… dopo che le nozioni di base furono definite, Toshio Iwai (il famoso creatore di ElectroPlancton per Nintendo DS) portò a compimento lo strumento. Sebbene sia un esperto di audio e esperienze visuali, Toshio Iwai, sicuramente, non è un musicista. Questo non è un problema, anche perchè uno degli assiomi base del Tenori-On è di non essere progettato specificamente per musicisti, ed essere orientato anche alla performance visiva, piuttosto che esclusivamente a quella audio. Pertanto, come potrete vedere, lo strumento manca di alcune caratteristiche che invece possono essere reperite quasi ovunque. Questo non gli impedisce, tuttavia di offrire prestazioni innovative nelle modalità del flusso di lavoro.

Fuori dalla scatola
écran

In realtà, il Tenori-On è più piccolo di quanto avrei immaginato dopo averlo visto  nelle immagini.  Ma proprio per questo è facile da organizzare e utilizzare. Per quel che riguarda la qualità di fabbricazione, non c’è nulla di strano da segnalare.  Ovvero, anche se, ancora una volta, le foto che ho visto danno l’impressione di un baracchino di plastica, l’oggetto è ben più robusto. La struttura è in magnesio verniciato e dà l’impressione di essere forte. Forse è proprio questa struttura (in parte almeno) a giustificare il prezzo elevato!

Non ci sono troppe connessioni: c’è un unico mini-jack line per cuffie o per connettersi a un sistema audio. Per altro,  l’uso di cuffie sembrerà necessario: dopo aver sentito la qualità dei suoi  2 altoparlanti integrati (1 Watt), ci si accorge che non hanno fatto niente di più di qualche breve controllo audio.

 

profil

Va osservato che non ci sono output diretti per la regolazione del volume, quindi è necessario utilizzare il menu per farlo!

In aggiunta all’output da  “telefono cellulare” sopracitato c’è un connettore MIDI, mini-din,  (IN e OUT). Nella parte superiore del dispositivo, c’è uno slot per schede SD, che consente di importare i propri campioni del Tenori-On, con alcune limitazioni che vedremo più avanti.

L’energia può essere fornita mediante l’adattatore incluso, o con 6 batterie AA se non si desidera misurarsi con un altro cavo! E’ possibile utilizzare le batterie ricaricabili e autonomia è abbastanza sostanziale (diverse ore), i LED utilizzati nel dispositivo sono relativamente a basso consumo di energia

 

Taking Control
Ca brille

La griglia da 256 pulsanti (16 x 16) del Tenori-On, ovviamente, ha un controllo di tipo immediatamente tattile, ma solo sul lato anteriore. Nella parte posteriore, ci sono solo le luci che si illumineranno in maniera corrispondente alla parte anteriore, così gli spettatori possono godersi la performance. In uso:  premendo semplicemente un bottone, riproduce un suono e  il pulsante si illumina brevemente, premere più a lungo  fa in modo che si mantenga la luce accesa e che l’azione venga registrata nel sequencer. Non potrebbe essere più  semplice. Forse un po’ troppo semplice visto che non ci sono velocità o ‘aftertouch’.

Tenori-On si basa unicamente sulla griglia dei pulsanti e sui 10 pulsanti  funzione, 5 su ogni lato del dispositivo. Quando si preme uno di questi pulsanti di funzione, i 256 pulsanti smettoo di servire per la creazione di note e diventano controller, permettendoti di modificare i livelli, i suoni, la lunghezza del loop, ecc… Ogni funzione è indicata chiaramente sullo schermo del Tenori-On.

I pulsanti di funzione sulla sinistra (da L1 a L5) sono principalmente per i singoli “layers” o per lo  strumentodella traccia. Quelle sul lato destro (R1 a R5) sono tutti dedicate ai “Blocks”, o pattern, sostanzialmente l’ensemble dei suoi 16 livelli.

Nella parte inferiore della macchina, una rotellina con altri 2 pulsanti (“OK” e “Annulla”) consente di  spostarsi tra i menu delle impostazioni globali che includono:

* Gestione MIDI e sincronizzazione. Il Tenori-On può essere impostata su ‘master’ o ’slave’
* Il backup e la funzione di recall dei blocks e dei pezzi (canzoni)
*  La possibilità di scegliere le scale musicale che la griglia del 256 pulsante riproduce. Il computer è impostato per svilupparsi cromaticamente, ogni pulsante rappresenta un mezzo-passo. Altre modalità sono disponibili,  maggiore, minore  e così via. Questo consente di poter adattare la Tenori-On a molti contesti armonici senza dover pensare troppo cosa si può o no si può suonare! D’altronde non ci sono particolari  indicazioni per distinguere facilmente un’ottava o una nota da un’altra sulla Tenori-On!

Proviamo ad approfondire alcuni dettagli…
AF

La prima cosa da fare è selezionare una modalità tra le 6 disponibili nel dispositivo. Questi sono i 16 livelli, accessibili premendo il pulsante R1 (in alto a destra). Ogni layer sembra avere le proprie modalità impossibil dacambiare. Tuttavia c’è un modo – particolarmente difficile da trovare – che ti permette di cambiare la modalità di performance di ogni layer.

Le 6  modalità disponibili  sono:

  • ‘Score Mode’. Questa è la modalità più tradizionale. La griglia funziona come un sequencer vecchia scuola: dall’alto in basso selezioni l’altezza della nota  da sinistra a destra i 16 step della sequenza. In questa modalità, sarà possibile la programmazione degli  accordi.
  • ‘Random mode’: la preferita! In questa modalità, il Tenori-On esegue le note nell’ordine in cui sono state inserite indipendentemente dalla loro posizione sulla griglia. Inoltre, più saranno distanti 2 note immesse consecutivamente, più sarà ampio il silenzio sarà tra le 2 – e viceversa! E la ciliegina sulla torta: premendo L4 e ruotando il pattern, comincia a girare. Diventando così uno strano modello di arpeggiatore.
  • ‘Draw Mode’: questa modalità è davvero divertente, ma con risultati spesso un po’ casuali. Qui,  La Tenori-On registra e riproduce (con sovrapposizione) qualsiasi azione sui pulsanti.
  • ‘Bounce Mode’: È letteralmente un rimbalzo! Ogni nota registrata nel dispositivo, ad esempio, nella settima riga, “ricade” verso la linea più bassa e “rimbalza”: torna alla posizione originale. Un suono verrà prodotto ogni volta che la nota raggiunge la riga più bassa. Naturalmente, una nota bassa “rimbalza” più spesso di una nota registrata sulla riga superiore. Il risultato può essere piuttosto incasinato, soprattutto perché il tempo di  rimbalzo non è collegato con  il ritmo della canzone!
  • ‘Push Mode’: l’ideale per pad di archi! Più a lungo una nota è premuta,  più evolve nel tempo.
  • ‘Solo mode‘: come il suo nome suggerisce, questo livello è fonte di ispirazione  improvvisa dell’artista, e quindi non registra  nulla!

Leggendo la descrizione di queste  modalità mi rendo conto che esse non bastano a fornire un quadro chiaro sufficientemente chiaro del dispositivo! Suggerisco pertanto di  guardare questo piccolo video che accompagna la prova, perché nel caso del Tenori-On, una dimostrazione vale più di mille parole

 

 

Suoni giapponesi

Una volta selezionata la modalità o il layer desiderato, quindi è possibile scegliere un suono tra i 256 (uno per ogni pulsante) disponibili. Il limite di polifonia è di 32 note. La prima parola che viene in mente quando ascolta le diverse patch del Tenori-On è “Giappone”! questi suoni o li ami o li odi, ma sono anche suoni molto tipici, ricordano l’infanzia e giorni spesi giocando con consolle giapponesi. 14 drum kit, organo, voce, bassi e altri pad  costituiscono la maggior parte dei suoni. Non aspettatevi suoni molto realisticii!

la chose

C’è un controllo limitato delle note: lunghezza, volume, pan. Ecco! Queste impostazioni sono generalmente per l’intero layer. Ad esempio, si non puoi aumentare la lunghezza della singola nota separatamente in un layer .O tutte o nessuna! È necessario pertanto essere sicutri che ti piacciano i suoni del Tenori-On, perché non si può davvero modificarli, se non attraverso l’uso di campioni,  ma di questo discuteremo un po’ più tardi.

È anche opportuno notare che gli effetti sono piuttosto limitati. Sono disponibili solo chorus e reverber, con solo alcuni parametri, e sono solo sull’output master!

In uso

La “parabola di apprendimento”, con questo dispositivo, è breve davvero. Uno sguardo al documento , corto ma sufficiente, basta per cominciare e divertirsi con le varie modalità in 5 minuti. L’ergonomia e la facilità di accesso, anche per i non-musicisti, è davvero un successo!

Yamaha consiglia che la Tenori-On venga tenuta con entrambe le mani sui lati, utilizzando il pollice per manipolare i pulsanti. Teoricamente  è possibile, in pratica, alcune cose sono più facili da eseguire se il tenore-On viene appoggiato su un sostegno o su una sorta di stand.

Una volta presa confidenza, il Tenori-On diventa uno strumento davvero divertente. Capirai rapidamente che i riflessi del musicista non sono necessariamente quelli giusti.  Sarà tanto interessante farsi guidare dagli occhi quanto dalle orecchie. Le forme si fondono, le luci esplodono; questo dispositivo ha un aspetto incantevole. Lo spettacolo è visuale oltre che sonico, nessuno dei due precedendo l’altro. Sotto tutti gli aspetti, il Tenori-On è diverso dai convenzionali strumenti elettronici.

Côté

Ecco alcune delle sue funzioni più interessanti: è possibile collegare i  “Blocks” o i pattern dentro la modalità “canzone” che può contenere 16 blocchi. La chiave R5 consente di spostarti da un blocco in un altro o di copiare un blocco di layer in un altro con un abile gioco di flash. Tutto molto comodo, le “variazioni sul tema” vengono rese molto più facili in questo modo.

All’interno di un block, è possibile,  tramite il pulsante R4, accedere a un modo di gestire il volume di ciascun layer con una sorta di”mixing board” verticale. È inoltre possibile modificare lo “step-number” del loop di un layer (16-step per impostazione predefinita) tramite il pulsante L4 (in score). Funziona allo stesso modo per cambiare l’ottava di un layer (L3) o l’intero block (R3).

Per aggiungere anche più interesse alla Tenori-On, è stato reso possibile espandere la gamma di suoni tramite i 2 metodi:

Il primo consiste nel sostituire le 3 righe patch con samples diversi grazie a una scheda di memoria SD. Un programma molto semplice da utilizzare, su Mac e PC, può gestire campioni e assegnarli ai patch diverse. Tuttavia, vi sono limitazioni: ogni sample è limitato a 0.93 secondi, pertanto dovrà necessariamente essere limitato a brevi suoni  percussivi. E  non si potranno modificare la lunghezza delle nota o l’altezza. La Tenori-On è pertanto un sample-player davvero minimale.

Il secondo metodo consiste nel pilotare strumenti esterni con il sequencer Tenori-On. Naturalmente, è anche possibile il contrario, ma a me sembra molto più interessante  la possibilità di utilizzare la modalità performance su tutta una serie di altri suoni! L’utilizzo della modalità casuale su una patch di Reaktor arpeggiata è una rivelazione! Inoltre, tutti i viaggi sono possibili. Ad esempio, nulla è si impedisce di modificare le istruzioni nota on / nota off ai cambiamenti di controllo (tramite  software come  MIDI tool) e creare envelope  interessanti,  o filtri.

Conclusioni

Il Tenori-On davvero spicca sul resto dei dispositivi di questo genere, sia per le funzionalità molto limitati sotto alcuni aspetti  che per quelle completamente innovative in altri. Ciò che destabilizza il musicista medio è che ci si rende subito conto che non è un dispositivo costruito necessariamente per musicisti. Vi sono grandi carenze funzionali che sono evidenti agli aficionados di strumenti elettronici: è impossibile modificare suoni, la gestione dei campioni è limitatissima, ecc… È pertanto necessario modificare il modo di pensare lo strumento: lasciarsi guidare, sia visivamente che sonicamente. Le diverse modalità aprono nuove prospettive e fortunatamente le capacità MIDI ampliano le possibilità del dispositivo.
Ma innovazione e originalità hanno un prezzo. A $ 1200, prezzo consigliato, anche se la qualità di fabbricazione è molto buona, i suoi limiti inizieranno a farsi sentire presto dal vostro portafoglio. D’altro parte questo aggieggio ha un valore “affettivo” e attrattivo, di immediata “simpatia”, assolutamente  non trascurabile: è stato adottato da molti artisti, inclusa Bjork. Così un verdetto finale si deve per forza basare su criteri soggettivi.O accetterai di accedere pienamente in questo strano mondo del Tenori-On, e di accettare le suo limitazioni o ricadarai  su qualcosa di un po’ più classico. Ho scelto: sono un fan! e tu?

Divertente
Uno strumento insolito e originale
Modalità di prestazioni innovative
Facile parabola di apprendimento
Un vero spettacolo di suono e luce quando utilizzato live

Un sacco di limitazioni e lacune funzionali
Sample player un po’ troppo minimale
Suoni: o si amano o si odiano
Prezzo: nonostante un bell’aspetto e un’ ottima qualità di fabbricazione