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Il Cavo: La Parte Più Importante di Tutta l'Attrezzatura

Tutto Sui Cavi

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Cosa sai veramente di questo insieme di connessioni che vanno a formare il sistema nervoso centrale del tuo modo musicale?

Il cavo è un componente elettronico e, anche se non si direbbe, influisce sul suono - proviamo a investigare per scoprire il modo di far lavorare meglio i nostri cavi.

Cavi Speaker

Con speaker non-powered alimentati tramite un amplificatore di potenza, usare il cavo adeguato (mai jack per gli strumenti!) può dare come risultato un miglioramento sonoro effettivo. Questo perché gli amplificatori e gli speaker sono apparecchi ad impedenza molto bassa, così anche la più leggera resistenza tra i due rende più difficile un trasferimento di potenza efficiente.Riprodurre basse frequenze ad un alto volume, infatti, richiede molta potenza, i problemi ai cavi generalmente riguardano bassi ridotti o "sottili".

 

 

Planet Waves SpeakOn

 

Fig. 1:  I connettori SpeakOn garantiscono una connessione sicura e minimizza il rischio di arco elettrico quando il cavo viene rimosso in tensione.

 

Ci sono un sacco di aziende che producono cavi per speaker, ma oltre ai cavi, sono importanti i connettori. Una connessione corrosa, o con contatti difettosi, può influire sul suono. I connettori Locking SpeakOn (Fig. 1) sono uno standard industriale, ma anche i connettori "banana" sono economici e affidabili; anche le connessioni avvitabili sono ottime se i cavi hanno finali scoperti. Le connessioni Jack 1/4" sono anch'esse comuni per quanto riguarda gli speaker, ma con le connessioni standard ci sono meno punti di contatto tra il jack rispetto agli SpeakOn o ai connettori banana. Comunque, ci sono Jack che hanno una chiusura a molla aggiuntiva per garantire un maggior contatto (Fig. 2).

 

Per quanto riguarda il cavo stesso, più spesso sarà il cavo, più bassa la resistenza. Il cavo da 16 vene utilizzato per un sacco di sistemi, ma per alte potenze o per lunghe corse, il cavo da 12 è un opzione migliore (benché forse più costosa).

 

Se stai pensando che forse con il tuo budget i cavi costosi sono fuori questione, c'è una soluzione, forse un po' incasinata , ma di sicuro low-cost: aggancia diversi cavi progettati per l'alta tensione (per esempio i cavi AC "zip") in parallelo, con un uguale numero di cavi per le connessioni di alimentazione e quelli di messa a terra per abbassare la resistenza generale. Per esempio, se attacchi due cavi ZIP in parallelo, dimezzi la resistenza, con quattro cavi in parallelo la tagli del 75%. con la resistenza diminuita, puoi sentire la differenza (il famigerato basso "che spacca")  se la corsa del cavo è abbastanza lunga o se suoni ad alto volume con un sacco di basse. I cavi Zip sono in vendita in qualsiasi negozio o reparto ferramenta locale.

 

Un 'altra opzione per ci coloro che non hanno troppo budget a disposizione e consiste nel comprare una bobina di cavo e i connettori necessari, e poi assemblarsi i propri cavi. Non risparmierai tantissimo, ma abbastanza per far sorridere il tuo portafoglio.

Planet Waves Jack


Fig. 2:  Questo Jack Planet Waves 1/4" phone plug ha un design in grado di fornire un maggior contatto e per ottenere una maggiore presa e prevenire una rimozione accidentale.

 

Connettori Gold-Plated Connectors: Una Montatura o No?

 

Monster Cable jacks plaqués or

Fig 3: Cavi e connettori "gold-plated" sono sempre stati oggetto di affermazioni più o meno fantasiose, ma che migiorino il suono è un dato di fatto.

 

Avrai già visto probabilmente pubblicizzati cavi con connettori in oro (Fig. 3) e ti sarai chiesto se fosse solo hype o se facessero davvero la differenza. Bhé, l'oro è sicuramente uno dei migliori metalli per la connessione elettrica dato che è relativamente malleabile. Perciò si adatta meglio alla presa fornendo un contatto e una connessione migliore di qualsiasi altro metallo. Anche il suono dunque migliorerà. (in casi estremi un contatto cattivo può dare in uscita rumori graffianti e interferenze, ma anche legggere corrosioni possono fare danni: aggiungere distorsione e ridurre i livelli del segnale).

 

Sfortunatamente l'oro non è economico, e i cavi glod-plated li paghi tutti. ma c'è una soluzione alternativa decente. Prodotti chimici come Caig DeoxIT, possono riparare e migliorare i contatti di connessione con connettori non in oro. Ho conosciuto proprietari di studio che giurano che il suono generale migliora se si puliscono i connettori ogni 6-12 mesi con DeoxIT.

 

Cavi & Interfereze RF (Radio Frequency)

I cavi spesso captano interferenze radio ma non per la ragione che tutti pensano: la corrosione dei connettori, non l'inadeguata schermatura, è di solito il colpevole. La corrosione arriva a creare una struttura cristallina che funziona come un diode, e se il concetto di cristallo radio ti e famigliare, sai che un diode può trasformare segnali di frequenza radio in frequenze audio. Così, se capti interferenze, prima di cambiare il cavo, prova a pulire i contatti. se le interferenze hanno a che fare con il cavo, la pulitura dei contatti risolve quasi sempre il problema. Per pulire puoi usare sia pulitori di contatti (come Caig DeoxIT di cui si parlava prima) o se sei disperato, puoi usare una gomma o qualsiasi altra cosa che possa grattare il metallo molto leggermente senza graffiare la placatura.

 

Schermatura a Spirale vs. Schermatura Intrecciata

Fig. 4: Differenti tipi di schermatura per differenti utilizzi.

 

Ci sono due tipi principali di schermatura utilizata per i cavi schermati: a spirale o intrecciata (Fig.4). Se ti produci i cavi, nota che i due tipi vengono utilizzati per diverse applicazioni.

 

I cavi a spirale sono più facili da disfare e saldare, ma possono sviluppare buchi nella schermatura se arrotolati o piegati molte volte. Dunque sono il meglio per installazioni permanenti (per esempio per cablare mixer o processori). Le schermature intrecciate resistono bene anche a piegature e attorcigliamenti vari, e anche se sono più difficili da costruire o modificare, li raccomanderei per tutti i cavi che vengono usati, staccati e riattaccati, spesso.

 

Chitarristi Folli!

Alcuni chitarristi giurano che la loro chitarra suona meglio con un determinato tipo di cavo, affermazione che, solitamente scatena un coro di approvazione da parte dei feticisti del suono. Ma i cavi possono davvero fare la differenza. I cavi sono essenzialmente condensatori (p.e. due conduttori separati da un isolante), che sono gli stessi componenti utilizzati per il controllo del timbro sulle chitarre (aggiungendo capacità elettrica si riduranno proporzionalmente le alte frequenze). Comunque,la capacità elettrica del cavo è relativamente piccola, così l'effetto sarà udibile solo se la chitarra ha pickup passivi con alta impedenza di output e il cavo finisce in un ampli o in una direct box con un'impedenza di input estremamente alta (p.e. 1 megohm o più; molti dispositivi valvolari fanno parte di questa categoria). Se stai registrando una chitarra prova cavi diversi per vedere quale suona meglio.

 

In Digitale: Perché i Cavi Audio Non Vanno Poi Così Bene

La capacità dei cavi non riguarda soltanto i chitarristi. Se senti click, pop, e rumori vari in trasferimento di dati digitali, il problema potrebbe essere dovuto ai cavi più che a errori di software o hardware. Per esempio, dato che l'S/PDIF usa connettori RCA, un sacco di persone crede di poter usare cavi audio RCA->RCA. Se la distanza è breve, la cosa potrebbe funzionare. Comunque, prendi un digital sampling rate di 44.1kHz: questa è solo la frequenza fondamentale, e gli armonici che determinano l'integrità della waveform si estendono per diverse ottave sopra di essa, nel range di frequenze RF. Cavi lunghi e ad alta capacità possono attenuare gli alti a queste frequenze, per abbassare un po' l'attacco 'square' che potrebbe causare problemi di jitter.

 

Mogami AES/EBU

Fig. 5: Mogami è una delle molte compagnie che producono cavi progettati specificatamente per l'audio digitale. Questa immagine mostra uno dei loro cavi digitali AES/EBU .

 

Per ottenere i risultati migliori con i segnali audio digitali, utilizza cavi a bassa capacità progettati per lavori video o che sono espressamente indicati per lavorare in digitale (Fig. 5). Spesso questi cavi sono diisponibili in qualsiasi negozio locale con connettori BNC. Se avete un estremo bisogno di questi cavi, saldate i connettori BNC su cavi RCA (preferibilmente gold-plated).

Da Non Calpestare

Alcuni musicisti non ci pensano su due volte prima di camminare su cavi o trascinarci sopra pesante attrezzatura, dovrebbero! La schermatura del cavo è seprata dal conduttore interno tramite isolamento, che minimizza la capacità. Camminare su un cavo può schiacciare l'isolamento, schiacciando la schermatura vicino al conduttore interno e aumentando la capacità. Forse non si sentiranno differenze udibili al momento, ma più ci cammminerete sopra, più i problemi aumenteranno, dalla crescita della capacità al funzionamento intermittente.

 

Se devi svolgere cavi sul pavimento, compra quelle coperture di gomma, lunghe, che proteggono un cavo o un gruppo di cavi, lungo il pavimento. Sono spesso disponibili all'acquisto anche in negozi all'ingrosso per cartolerie e uffici per coprire  connessioni alle stampanti, lampade, etc etc). Potrebbero avere non soltanto una funzione protettiva ma anche educativa, insegnando alla gente a scavalcare e non a calpestare i cavi.

 

Cavi Multiconduttore: Attenzione!

I cavi multiconduttore possono essere abbastanza delicati, come ho imparato lavorando con i cavi SCSI. Per  inserire molti conduttori in un singlo jacket, ogni conduttore deve essere molto sottile, e dunque sarà anche molto debole.

 

Connessione e disconnessione di diversi multiconduttori accorcia le loro vite molto di più rispetto ai cavi audio. Piegare, arrotolare, girare, o appoggiare oggetti pesanti su un cavo multiconduttore può anche rovinarli velocemente, così come lasciare il loro stesso peso a gravare sulla parte del cavo attaccato al connettore. Per avere migliori risultati, una volta che il multiconduttore è connesso, assicurati che sia ben affrancato a un supporto stabile e poi lascialo lì.

 

Un'Ultima Parola

Bene, abbiamo parlato abbastanza di cavi per ora. Quando si dice che una catena è robusta tanto quanto lo sono le sue maglie, sappiate che il proverbio si adatta alla perfezione anche a descrivere i cavi che collegano tutta la vostra attrezzatura; speriamo che i suggerimenti qui sopra servano a rafforzare alcune delle maglie più deboli del vostro setup.

 


Pubblicato originalmente da Harmony Central. Tradotto con permesso.


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